Impulses for knowledge

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Der Ausbruch des Vesuvs am 14. Mai 1771 gemalt von Pierre Jaques Volaire
© bpk / Staatliche Kunsthalle Karlsruhe / Wolfgang Pankoke

„Katastrophen“ fallen nicht vom Himmel. Vielmehr handelt es sich um Prozesse, die in unterschiedlicher Geschwindigkeit ablaufen können und dabei sowohl eine natürliche, eine kulturelle sowie eine technische Dimension aufweisen. Im Rahmen dieses Ladenburger Diskurses kommen unter der Leitung des Historikers Prof. Dr. Gerrit Jasper Schenk (Technische Universität Darmstadt) Wissenschaftler unterschiedlicher Disziplinen zusammen und sondieren die Möglichkeiten einer interdisziplinären Erforschung von Trockenheit und Dürre als „slow onset disasters“ im mediterranen Raum. Erkenntnisziel ist es, Verlaufsformen und Wiederholungsstrukturen von Dürren und die hierfür relevante Verflechtungsprozesse von Umwelt, Kultur und Technik zu beschreiben. Als Jahrhunderte alte „Kontaktzone“ eignet sich der mediterrane Raum dabei besonders gut, um langfristige Wechselwirkungen von Umwelt, Kultur und Technik zu untersuchen.

Eine wichtige Rolle spielt zunächst die Identifikation zentraler Forschungskonzepte. Anhand verschiedener Modelle lässt sich eine Aussage darüber treffen, wie die Vulnerabilität von Gesellschaften gegenüber Katastrophen bestimmt werden kann. Anhand historischer Beispiele wird gut nachvollziehbar, welche Maßnahmen etwa im mittelalterlichen Italien das Herrschergeschlecht der Anjou in Folge einer Dürrekatastrophe ergriff (1266-1309) oder wie die Republik Siena auf eine trockenheitsbedingte Krise in den Jahren 1302 und 1303 reagierte, in deren Gefolge politische Prozesse wie durch einen Katalysator beschleunigt wurden und zu umfangreichen Investitionen in die Infrastruktur führten (Ausbau des Hafens oder Sicherung der Wasserversorgung). Für Spanien, Byzanz sowie den ostmediterranen Raum und die Subsahara lassen sich gleichfalls historisch hochinteressante Beispiele finden, die Aufschluss über erfolgreiche Adaptionsstrategien geben.

Das Forschungsfeld besitzt insofern eine besondere Relevanz, als bestimmte geschichtlich wiederkehrende Muster auch ein besseres Verständnis gegenwärtiger katastrophaler Prozesse von Hitzewellen, Dürren, Hungersnöten bis hin zu Revolutionen und Migrationsbewegungen ermöglichen. Die beteiligten Wissenschaftler ziehen es in Erwägung, das Thema innerhalb eines eigenen Forschungsvorhabens genauer zu untersuchen.

 

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Ladenburg Roundtable

In the main offices of the Daimler and Benz Foundation in Ladenburg, academics from a range of disciplines meet with experts from the business world to discuss whether a specific research project deserves funding. A central concern in the evaluation of every project is its social relevance and the resulting benefits for humankind.

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